número e matemáticas

¿Qué es el número e? ¿Qué valor tiene? ¿De dónde procede?

Era un adolescente cuando el número e entró en mi vida sin avisar. Nos estaban explicando los logaritmos sin mucho ritmo, nos decían que eran la función inversa de las potencias.

Y allí apareció el número e, caído del cielo de los logaritmos naturales. Entonces no pregunté de donde venía, ni tampoco me lo contaron. Sólo nos dijeron que  e era la base de los logaritmos naturales o neperianos y punto.

El número e

¿Qué tienen en común una tela de araña, el tendido eléctrico, la edad de un fósil, el interés de una cuenta bancaria o el crecimiento de una población de bacterias?

No tienes que irte demasiado lejos. El número e te dará la respuesta.

Hay números que aparecen en los lugares más insospechados, en las situaciones más dispares. Tal vez por ello es tan popular, por su versatilidad.

 

 numero e                 valor del numero e

 

Algunos números son tan famosos que tienen nombres artísticos de una sola letra. (π, Φ, i, e).

El número e no están famoso ni tiene tanta historia como el popular número π, pero tiene un papel estelar en el crecimiento exponencial y está muy relacionado con el cálculo (al igual que π frecuenta lugares geométricos).

No es un número perfecto, pero surge de cualquier parte. Esta constante siempre está presente cuando se trata de “crecimiento continuo”. Y este tipo de crecimiento es muy frecuente en la naturaleza, porque ningún organismo vivo crece a saltos.

Aunque no lo percibas, el número e es importante en tu vida cotidiana.

Orígenes del número e

En las postrimerías del siglo XVI las dos grandes potencias marítimas, España e Inglaterra ofrecían mucho dinero a la persona que descubriese un mecanismo que facilitase los cálculos trigonométricos ligados a la navegación y a la astronomía.

Fue el escocés John Napier quien descubrió esta herramienta matemática en 1614, los logaritmos naturales. En un apéndice de su trabajo, aparece su constante base, el número e, que hoy podemos ver en todas las calculadoras.

Gracias a los logaritmos (a los que Napier llamó “números artificiales”), las multiplicaciones pueden sustituirse por sumas, las divisiones por restas y las potencias por productos, lo que simplificó mucho la realización manual de los cálculos matemáticos.

 

¿Cuá es el valor del número e?

Al igual que π,  el número e es un número irracional del cual no podemos conocer su valor exacto porque tiene infinitas cifras decimales. Casi todo el mundo acepta que fue Euler el primero en probar que e es irracional.

Hasta 10 cifras decimales el valor de e es 2’7182818284 …

e es un número real poco llamativo; sus cifras no se repiten de una forma periódica, es decir, no siguen ninguna pauta.

¿Por qué este número tan peculiar es más importante que, por ejemplo, otros número decimales como  2’1569  o  3’3267?

 

¿Cómo se puede calcular?

Tu mismo puedes hacerlo. Sólo tienes que disfrazar los números que le preceden de la siguiente fórmula:

numero euler

El antepasado más lejano de nuestro protagonista es el número 2, que se obtiene sustituyendo n por 1 en la fórmula anterior y operando:

e numero

Vamos a acercarnos un poco más. Sigue el patrón. Fíjate que el denominador de la fracción coincide con el exponente de la potencia.

numero e valor

valor de e

aplicaciones del numero e

e en matematicas

cuanto vale el numero e

valor e

Los matemáticos siempre dispuestos a llevar las cosas al límite, definen a e así:

numero e valor
 calcular e

 

Con la ayuda de una calculadora (algún día hablaré sobre su uso en las aulas) puedes aproximarte mucho a este fantástico número. Para n=1.000.000 obtendrás que e=2’71828 …

En contra de lo que podría parecer, por mucho que avances en esta sucesión, todos los números se estabilizan en torno a una cifra menor que 2’72

Puedes continuar indefinidamente aumentando el denominador y el exponente. El límite de la sucesión sería un número que tiene infinitas cifras, nuestro número e.

 

¿Por qué se llama número e?

El ilustre Leonhard Euler , el matemático más prolífico de todos los tiempos, usa en 1727 la notación e en relación con la teoría de los logaritmos. La coincidencia entre la primera letra de su apellido y el nombre de nuestro número es mera casualidad.

Es probable que e ni siquiera venga de «exponencial» sino que sea simplemente la vocal que sigue de la a, la cual Euler ya estaba usando en su trabajo.

En 1748 Euler llegó a calcular su valor con 23 decimales utilizando series infinitas como esta:

definicion del numero e

Recuerda lo que significa el símbolo factorial (!)   4!=4·3·2·1

Como puedes ver es otra forma de obtener el número e, sumando esta seria infinita. Cuantos más términos sumes en esta serie, tanto más te acercarás al valor numérico de e.

No es extraño que se llegase a conocer a e como el número de Euler, al ser su padrino y captar su extraordinaria importancia. El genio suizo fue el primero en estudiar este número.

 

Algunas ecuaciones donde aparece 

 ➨ Una cuerda o un cable colgados por sus extremos, tienden a adoptar la forma de una curva muy conocida cuya expresión analítica es:

que significa e en matematicas

Todos los tendidos eléctricos tienen forma de catenaria. Es la misma curva que podemos observar en los segmentos de las telas de araña.

el número de euler

➨ Una de las numerosas aplicaciones de este número en biología es el crecimiento exponencial de poblaciones (como bacterias). Cuando no hay factores que limiten el crecimiento, se aplica esta fórmula:

constante de euler

Que te permite saber cuál será la población P en un tiempo t a partir de una población inicial P0.

➨  Se puede determinar de forma aproximada la antigüedad de un fósil. Cualquier ser vivo tiene una cantidad de carbono 14 constante. Al morir, esta cantidad  va desapareciendo lentamente. La función que regula esta desintegración se determina mediante esta fórmula:

para que sirve el numero e

donde Q es la cantidad final de carbono 14, Qo es la cantidad inicial y t es el tiempo transcurrido.

➨ En estadística, en la famosa curva de la campana de Gauss (a la que siempre se ajusta el estudio de cualquier población suficientemente grande), siempre está presente el número e

➨ Da el valor del interés compuesto continuo, que se usa en préstamos e inversiones:

euler numero

Curiosidades del número e

  • La notación e aparece por vez primera en una carta que le escribió Euler a Goldbach en 1731.

  • La pasión que llevó a tantos matemáticos a calcular π con más y más decimales nunca se dio para el caso de e.
  • Regla mnemotécnica para recordar el número e: «El trabajo y esfuerzo de recordar e revuelve mi estómago, pero podré acordarme» El número de letras de cada palabra equivale  a las cifras de nuestro protagonista.
  • O puedes aprenderte una curiosa pauta. Observa que después del «2,7» el número «1828» aparece dos veces, y después vienen los ángulos de un triángulo rectángulo isósceles que son 45°, 90°, 45°  2,7  1828  1828  45  90  45         Ehh! Parece un número bien ordenado y listo!
  • Usando fracciones la mejor aproximación a e es 87/32. Nada impactante. Pero usando 3 dígitos, la mejor fracción es 878/323. Sorprendente.
  • En 1873 Charles Hermite demostró que e es trascendente (no es solución de ninguna ecuación algebraica con coeficientes racionales). π  y  e^π  también lo son.
  • Ernest V. Wright escribió la novela «Gadsby«, de unas 50 mil palabras sin la letra e.
  • Aparece en una identidad revolucionaria, la fórmula más extraordinaria de todas las matemáticas. La identidad de Euler incluye a los números más famosos de las matemáticas.

Identidad de Euler

Espero que te haya sido útil. Me gustaría conocer tu opinión sobre la omnipresencia del número e. ¿Qué te parece? A mí me encanta.

¿Te ha gustado? Comparte matemáticas. GRACIAS
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¿Te imaginas que tu hijo no tuviera problemas con las matemáticas?

Tengo muchos años de experiencia y puedo resolverle cualquier duda. Podrá entender todas las matemáticas de secundaria. 

58 comentarios en “El número e. Valor del número e, orígenes y curiosidades.”

    1. Justo Fernández

      ¡Muchas gracias Carlos! A ver si un día saco tiempo y amplio el artículo con tu acertada sugerencia.
      Saludos!

  1. Cordial saludo.

    Cuando ví cálculo en el colegio, el profesor explicó que este número encerraba una especie de paradoja porque su valor debía ser 1 si se aplicaban las reglas conocidas en la fórmula que el estaba usando, sin embargo a continuación demostraba su valor real.

    He tratado de encontrar más información sobre el razonamiento de mi profesor, pero no he encontrado la mención a esta supuesta curiosidad. En ese momento me sorprendió muchísimo que las matemáticas pudieran parecer contraintuitivas, si cabe decirlo así.

    Saludos!

    1. Justo Fernández

      Hola Martín. Interesante observación la que haces
      Tal vez podráimos decir que el número e es un límite que vale la unidad cuando n tiende a 1.
      Gracias por comentar. Saludos!

  2. Cesar Alberto Goycochea Campos

    Buenas noches por lo poco que puedo apreciar al ver la gráfica que aparece más atrás hay un techo no llega a tocar el 3 pero hay infinitas cantidad de números que se pueden usar para representar esa función es creciente y se puede decir que el 3 representa el número infinito en esta función hay una especie de cambio de referencia lo que la hace un tanto de interés para usarla como herramienta de cálculo

    1. Justo Fernández

      Gracias por comentar César.
      No acabo de entender lo que dices. Como comento en el artículo, por mucho que avances en esta sucesión, todos los números se estabilizan en torno a un número menor que 2’72, se estabilizan hacia el número e. La línea horizontal del 3, aparece como referencia visual del número natural más próximo.
      Saludos

      1. Maravillosa explicación. Porque? hay profesores q no explican usando la sensillez y profundidad q existe en todo lo q nos rodea, y se centran solo en el cálculo. Es muy interesante y motivador conocer cómo surgen
        esos pensamientos y el desarrollo q lo llevó a descubrir esas características, o cualidades que nos hablan de la magneficencia de la Vida! Gracias por la explicació, me dieron ganas de estudiar todo esto, no sólo por el cálculo, es q comprenderíamos más que todo, tiene que ver con todo! ?????

  3. Excelente artículo. Podrías explicar:
    ¿como se calcula el valor de n que produce el resultado de e= 2.7183 y de cuanto es?
    Gracias

    1. Justo Fernández

      Gracias! Disculpa la tardanza en contestar.
      Edilberto, el número e tiene infinitos decimales, obtienes un valor más preciso cuanto mayor es n.
      Si quieres aproximarte a esas 4 cifras decimales, solo tienes que sustituir el valor de n en el límite. Por ejemplo para un valor de n=2000 –> e=2’7176025…
      Saludos!

    1. Justo Fernández

      Hola Gema!
      El número e es la base de los logaritmos naturales o neperianos (inventados por John Napier). Principalmente juega un papel importante en el cálculo y en el análisis matemático, en la función exponencial, en el análisis complejo y el álgebra.
      Saludos!

    1. Justo Fernández

      Muchas gracias por tu comentario Lucíaaa!! Que contento se pone uno cuando lee estas cosas 😉
      Un abrazo!

  4. Pingback: Calculo. – Proyecto verde

  5. Jaime Ibáñez Iriarte

    No consigo encontrar ninguna explicación completa de cómo se descubrió el número e (aparte de la de Bernouilli), ni de porqué los logaritmos en base e se llaman naturales, ni porqué la integral de y = 1/x es ln x. Lo que más se acerc:a es la explicación de Wikipedia :
    «El número e es aquel valor de abscisa a tomar para que el área bajo esta curva a partir de 1 sea igual a 1. Esta es la propiedad que hace que e sea la base de los logaritmos naturales»
    Pero ahí me quedo. Alguien puede aportar algo? Muchísimas gracias

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