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¿Conoces la historia del cero? ¿Cuál es el origen del cero?

Las matemáticas no podrían funcionar sin el cero. Nuestro querido cero está presente en todos los conceptos matemáticos que hacen que nuestro sistema numérico, la geometría y el álgebra funcionen.

dibujo del numero cero

Recuerda tu niñez. Te enseñaron que el 1 era el primero del “alfabeto numérico”, de los números de contar 1,2,3,4,5 … Años más tarde pudiste contar el número de naranjas que había en una caja cuando no veías ninguna.

La historia del cero no es sencilla. Parece una tontería, pero los antiguos griegos y romanos, célebres ingenieros, no lograron dar un nombre a “la nada”. Ellos no contaban “nada”. Los griegos que desarrollaron la lógica y la geometría, nunca introdujeron el número cero.

No hubo año cero, ni siglo cero … porque el número cero ni tan siquiera existía en aquella época. ¿Qué tipo de número es el cero?

Historia del cero. ¿Cuál es su origen?

Se cree que el número cero tuvo su origen en la civilización maya, que usó el cero en diversas formas. Representaban el número cero como una concha marina.

historia del 0Este es el símbolo que los mayas usaban para el número cero. Se trata del primer uso  documentado del cero en América. Año 36 a.C.

 Más tarde el astrónomo Ptolomeo, influenciado por los babilonios, utilizó un símbolo parecido a nuestro moderno cero como marcador de posición en su sistema numérico. Algo comparable a la introducción de la “coma” en el lenguaje. 

La historia del cero es sorprendente. Los mayas y los babilonios utilizaban el cero para marcar un numeral ausente.

¿Quién inventó el cero?

Los calculistas indios lo definieron como el resultado de sustraer cualquier número de sí mismo. Podemos decir que el cero nació en la India. La palabra “cero” proviene de la traducción de su nombre en sánscrito (una lengua clásica de la India) “shunya” que significa vacío.

Parece ser que fue Brahmagupta quien trató el cero como un “número”, no como un mero marcador de posición, y mostró unas reglas para operar con él.

Puede que pienses … ¡qué chorrada!, pero realmente fue muy avanzado a su tiempo.

Lo más complicado fue encontrar un símbolo para representar la nada. Por ejemplo, para escribir el número 307, había que detallar que no hay nada en la cifra de las decenas. Algunos historiadores opinan que el símbolo está inspirado en el agujero que una piedra deja en la arena cuando ya no está. La primera constancia escrita del cero es del año 605 después de Cristo. Años después, el matemático indio Brahmagupta fue el primero en escribir sobre algunas de sus propiedades, pero pasaron varios siglos hasta que conquistaron todo el planeta. (ahora los ceros a la derecha, son los que dominan el mundo)

¿Cómo llegó a Europa el cero?

El cero llegó a Europa a través de los árabes.

El sistema de numeración hindú-arábigo, que incluyó el cero fue promulgado en occidente por Fibonacci, en su Liber Abaci (Libro del ábaco), publicado en 1202. Leonardo de Pisa reconoció el poder del 0. Y usó el nuevo símbolo, pero no como un número al mismo nivel que los otros.

¿Cómo funciona el cero?

Al igual que la coma tiene sus reglas de uso, también tiene que haber reglas para el cero!

invención del cero

No era fácil  tratar al nuevo “intruso”.  El cero debía integrarse en el sistema aritmético de entonces. En las sumas y las multiplicaciones el cero encajaba perfectamente. Pero en las operaciones de sustracción y división la cosa se complicaba. ¿Qué te dice el cero?

  • Si me sumas no te altero: 0 + número = Número
  • Si me multiplicas te destrozo: 0 x número = 0
  • Si me restas te transformas: 0 – 5= – 5   Los números negativos no eran aceptados en la antiguedad
  • Es una tontería que me dividas: 0/número= 0    La nada es indivisible
  • Pero es un atrevimiento que yo intente dividirte   número/0 = ??

Por ejemplo, ¿Qué podemos hacer con cero dividido entre 6? Si a la posible solución le llamas a, tienes que:

0/6 = a

Y por multiplicación cruzada esto equivale a 0 = 6 · a

Es decir, el único valor posible para a es 0 ¿verdad? No vale la pena dividir al cero, se queda igual.

Esta no es la principal dificultad que entraña el cero. Lo peligroso es la división entre  0. De la misma forma, si establecemos que:

7/0 = a

Por multiplicación cruzada, 0 · a = 7 y acabamos con la absurda conclusión que 0 = 7.

Al admitir la posibilidad de que 7/0 sea un número, puedes provocar un caos numérico de enormes dimensiones. La forma de evitarlo es argumentar que 7/0 es indefinido.

De la misma forma que no se permite poner una coma en mitad de una palabra, en matemáticas tampoco es permisible dividir un número entre cero. Es absurdo!

La división entre cero. Cuando la nada se convirtió en infinito

El gran matemático Bhaskara se planteó la división entre 0 y propuso que un número divido entre 0 era infinito! Esto es razonable si piensas que al dividir cualquier número por uno pequeñísmo, próximo a cero, la solución es enorme. Por ejemplo:

los mayas inventaron el cero

En la máxima pequeñez, el propio 0, la solución debe ser el infinito. Buff, ahora tenemos que explicar un concepto más extraño, el infinito.

Aprendamos de los niños! Para un niño la nada es el todo. Para un adulto el todo es la nada.

¿El cero se puede dividir entre cero?

¿0/0 ?    Si 0/0 = a,  por multiplicación cruzada verás que 0=0 · a, es decir 0 = 0

No aclara mucho, pero tampoco es un absurdo. Puedes llegar a la conclusión de que 0/0 puede ser cualquier número, pero no puedes saber cual. En matemáticas esto se llama “indeterminado”.

Es recomendable entonces que te olvides de dividir entre 0. Es mejor excluir esta operación de los cálculos aritméticos.

Importancia de este número 

No podemos prescindir del cero! El progreso de la ciencia ha dependido de este número. ¿No te lo crees?  Ahí van unos cuantos ejemplos:

Cero grados en la escala de temperatura, gravedad cero, energía cero, cero grados de longitud, etc. Incluso aparece en el lenguaje no científico: tolerancia cero, la hora cero.

chiste

Este número redondo es tremendamente útil. Un descubrimiento matemático comparable al de la rueda.

Es curioso, en América al entrar en un hotel estás en la planta número 1. En Europa sí que entras en la planta 0, pero existe cierta renuncia a llamarla así.

Posición del cero en la recta numérica

En la línea de los números, el 0 es el número que separa los números positivos de los negativos. En el sistema decimal, el cero sirve como marcador de posición que nos permite usar tanto números enormes como cifras microscópicas.

Con el devenir de los tiempos, a lo largo de cientos de años, el cero se ha ido aceptando progresivamente, y se ha convertido en una de las mayores invenciones del hombre.

Piensa que dieron un nombre a la nada, una imagen, un símbolo y una utilidad.

Cuando se introdujo el cero, se debió considerar como algo extraño. Dicen que los matemáticos se aferran a conceptos extraños que posteriormente resultan ser muy útiles.

 Cuando te digan que eso no vale nada, no te lo creas. Porque la nada no es nada desdeñable.

Termino con un pequeño fragmento de una poesía de origen indio:

“El punto en su frente multiplica por diez su belleza,

igual que un punto cero multiplica un número por diez”

 Y ahora, ¿te gusta más el cero? No solo importan los situados a la derecha …  ;-))

 Φ Nota: Esta entrada participa en la Edición 6.2: Número Pi del Carnaval de Matemáticas cuyo blog anfitrión es La Aventura de la Ciencia.

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¿Te imaginas que tu hijo no tuviera problemas con las matemáticas?

Tengo muchos años de experiencia y puedo resolverle cualquier duda. Podrá entender todas las matemáticas de secundaria. 

54 comentarios en “La historia del cero. El descubrimiento del cero y su origen”

  1. Muy buen artículo y lo hace mejor esa manera jocosa de escribir.
    Te sugiero vea en you Tube mis 4 videos: “Pizca de números primos” (I, II, III y IV), son cortos. Favor comentarlos.

    1. Justo Fernández

      ¡Muchas gracias Rafael!
      He visto tus vídeos y son muy interesantes. Dejo aquí el primero para los lectores.
      Hay mucho nivel con la conjetura de Goldbach. Escribí sobre ella, y también sobre los números primos en la web.
      Te mando un abrazo para la preciosa República Dominicana.

  2. Josè R. von Lücken

    0/0 carece de sentido porque, a es una variable por lo que a puede tomar cualquier valor, es decir, cualquier valor de a satisface su ecuación.

  3. CRISTINA RAMIREZ

    GRACIAS JUSTO F Y. FELICITACIONES!!! QUIERO MOSRARTE UN JUEGO PARA ESTE TEMA. DIBUJAS UN CORAZON Y DENTRO PONES LAS CIFRAS DEL 1 AL 9. LUEGO PREGUNTAS ¿QUE VES? Te DIRAN UN CORAZON CON NUMEROS. SI ES CIERTO. PERO LA GRACIA ES QUE ESTE ES UN CORAZON SIN CERO. O SEA ES UN CORAZON INTEGRO, SI CONSIDERAMOS EL CERO COMO UN VACIO.. ES IMPORTANTE QUE EL INTERLOCUTOR LOGRE DAR LA RESPUESTA, YA QUE EL MISMO SE SORPRENDERA.

  4. hola soy sandra , estoy agradecida de encontrar los comentarios porque me ayuda para la exposicion del numero 0. gracias

  5. La película es muy buenísima es la vida de un profesor Matemático Boliviano ( Jaime Escalante) que triunfa en la Escuela Garfiel de los EE.UU., ademas hay un libro que un escritor Argentino escribió de este insigne profesor y el titulo se llama con ganas de triunfar

  6. el cero nace del mismo sol( nada de vida =0 . la forma del sol es su simbolo. el 1 nace por ser la vida una sola y el dedo indice es su simbolo. el 2 viene de la forma de la vida que es todo un equilibrio de dos partes , tenemos dos hemisferios del cerebro, dos ojos dos cejas dos oidos,etc. osea que somos dos mitades que hacen elequilubrio de la vida en su todo.por lo tanto esos tres numeros son es el tripoide de la existencia o vida . eso fue lo que pensaron los creadores numericos . el cero y el 1 lo tomo la tecnologia para las computadoras y el dos es la suma de esos dos componentes como equilibrio . tiene sentido y mucho!!. he dicho,,,

  7. Priscila Ortega

    Hola.

    Muy interesante el artículo.

    Te comento que buscando el símbolo maya en distintas fuentes, encuentro que luce distinto al que publicaste en arriba. ¿Cuál es tu fuente?

    Gracias.

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